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IGMP Snooping: ¿Qué es, cuándo activar o desactivar?

En este artículo hablaremos sobre que es el IGMP Snooping, cuando activarlo o desactivar. Sabemos qué es una opción avanzada común disponible en la mayoría de los router. 

¿Qué es IGMP Snooping?

IGMP snooping es escuchar el tráfico producido por el protocolo de red «Internet Group Management Protocol» (IGMP). Esta característica que se tiene permite a los conmutadores de red escuchar la conversación que se produce entre uno o varios reoutes y los hosts.

El conmutador gracias a ello  es capaz de mantener un mapa de los links que necesitan transmisiones multicast y de esta forma, manejar el tráfico de manera que solo los puertos que necesitan ese tráfico específico puedan recibirlo.

¿Cómo funciona IGMP Snooping?

Cuando está habilitado, IGMP Snooping monitorea las comunicaciones IGMP entre dispositivos y optimiza el tráfico de multidifusión inalámbrico.

Una forma más sencilla de decirlo es que IGMP Snooping se puede habilitar para que su router actúe como cartero o puerta para el tráfico de multidifusión. Cuando su red tiene mucho tráfico de multidifusión, el rendimiento de toda la red puede verse afectado debido a un exceso de falsas inundaciones. IGMP Snooping optimiza esa sobrecarga de rendimiento.

Con IGMP Snooping , el router decide qué dispositivos recibirán el tráfico de multidifusión aplicable para mejorar la velocidad general de la red.

Ejemplo de funcionamiento de IGNP Snooping

Supongamos que hay tres dispositivos (A, B y C) conectados a un switch y están interesados en el tráfico de un grupo de multidifusión para video en streaming.

  1. Sin IGMP Snooping: El Switch (conmutador) reenviará el tráfico de multidifusión a todos los dispositivos, incluso si no están interesados en ver el Streming, por ende es común que la red caiga.
  2. Con IGMP Snooping: El Switch (conmutador) aprende que los dispositivos A, B y C están suscritos al grupo de multidifusión. Solo reenvía el tráfico de ese grupo a las interfaces de A, B y C, reduciendo así la carga en otros dispositivos de la red.

    IGMP Snooping Switch
    IGMP Snooping Switch
Recuerda: Si tiene poco tráfico de multidifusión, digamos su red inalámbrica doméstica donde solo la usa para Internet básico y juegos. IGMP Snooping no ayudará con ninguno de los problemas de rendimiento de wifi. De hecho, será un desperdicio de recursos para que su router escuche o monitoree un tipo de tráfico inexistente en su configuración de wifi.

¿Cuándo activar IGMP Snooping?

Estas son las ocasiones para activar o desactivar IGMP snooping:

  1. Para una red basada en el hogar, debe habilitarla cuando utilice con frecuencia cualquier tipo de transmisión o duplicación desde sus dispositivos para transmitir a Apple TV o Chromecast.
  2. Soluciona problemas de duplicación: habilitar IGMP Snooping puede solucionar algunos de los problemas de duplicación de Apple TV Airplay.
  3. Para evita las congestiones de tráfico: Para casos que uses Televisión por cable y tu red caiga por saturación, es necesario tener activado el IGMP snooping.

Uno de los problemas más comúnmente reportados es que la función de transmisión de Apple TV no funciona cuando transmite con Airplay mirroring desde un dispositivo como iphone, ipad o mac conectado con una frecuencia de 5 Ghz. Sin embargo, aún puede usar la duplicación con una frecuencia de 2.4 Ghz.

¿Cuándo desactivar IGMP Snooping?

En estas circunstacias es mejor tener desactivado el IGMP snooping:

  1. Por lo general, debe dejar la opción IGMP Snooping como desactivada si no utiliza funciones de duplicación u otro tipo de tráfico de multidifusión.
  2. Si no usas funcionas de duplicación: no tiene ninguna ventaja tener «habilitado«,  y puede desperdiciar parte de la potencia de procesamiento, ya que su router monitoreará constantemente las transmisiones de multidifusión aplicables que simplemente no existen en su red.

Vídeo IGMP Snooping: En este vídeo se te explica de forma sencilla y comprensible de como funciona el IGMP Snooping, con ejemplos prácticos:

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